L'uso di antidepressivi è salito alle stelle in Europa, ma anche in Italia paese che come Grecia, Spagna e Portogallo è stato colpito da una crisi che non conta precedenti dall’avvio dell’integrazione europea, ultime notizie salute -
Se la diagnosi di depressione e la prescrizione di tali farmaci quali cure primarie ha conosciuto una prima diffusione negli anni novanta, l'uso di questi medicinali ha tuttavia visto un costante escalation tanto da raddoppiare nel corso di un decennio.

Secondo gli ultimi dati OCSE, delle 30 dosi giornaliere per 1.000 abitanti registrate nel 2000 si è passati a 64 nel 2011.

Se alla fine degli anni Ottanta un aumento progressivo era stato causato dalla comparsa e la diffusione di farmaci come la fluoxetina, a partire dall'inizio della crisi tale escalation si è accresciuta. Tra il 2008 e il 2009 le vendite in farmacia di antidepressivi sono aumentate del 5,7%, e tra il 2009 e il 2010 del 7,5%, a 37,8 milioni di confezioni nella sola Spagna, paese colpito da una crisi simile a quella italiana,, secondo il punto di vista della consulenza di settore IMS Health. Sempre in Spagna, nel 2012 sono stati superati di gran lunga i 38 milioni arrivando a 38,7 milioni di contenitori di questi prodotti venduti.

L’estensione delle diagnosi di quella che è considerato una depressione, la medicalizzazione della sofferenza di tutti i giorni e la maggiore indicazione di questi farmaci per altre malattie (come alcuni disturbi endocrini o fibromialgia), sono alcuni dei motivi che, per gli esperti, spiegano perché tale incremento si sia verificato anche in Europa.

Ma mentre il consumo non diminuisce, l'utilità e l'efficacia di questi farmaci per combattere la depressione lieve e moderata è incrementato.

El Pais, insieme ad altri cinque grandi giornali che condividono il progetto europeo - The Guardian, Le Monde, La Stampa, Gazeta Wyborcza, Süddeutsche Zeitung – hanno chiesto per settimane, se ai propri lettori sono stati prescritti (per la salute) o presi antidepressivi e se hanno lavorato. Più di 4.000 persone provenienti da Germania, Francia, Regno Unito, Italia e Spagna hanno contribuito con le loro esperienze attraverso un questionario online. La maggior parte di loro hanno detto che i farmaci li hanno aiutati, ma in particolare coloro che hanno accompagnato altre terapie.

Negli ultimi anni, diversi studi scientifici hanno analizzato l'efficacia o il beneficio degli antidepressivi per combattere sintomi di depressione da lievi a moderati, per le gravi non è in discussione. I risultati erano simili in tutte le ricerche: la loro efficacia è molto limitata.

Quindi, per esempio, un ampio studio condotto nel 2008 da ricercatori britannici su tre dei principali principi attivi, che erano i “bestseller” all'epoca: fluoxetina (Prozac popolare, che per anni è stato definito 'la pillola della felicità'), venlafaxina (Efexor) e paroxetina (Serotax, noto anche come 'pillola timidezza'). L'analisi, pubblicata sulla rivista Plos Medical, ha scoperto che per i pazienti che non hanno sintomi gravi antidepressivi era altrettanto utile quanto una pillola di zucchero, cioè un placebo. Un altro lavoro più recente, svolto da esperti che hanno analizzato i dati di 14.000 soggetti che hanno consumato antidepressivi per più di un anno, ha stabilito che questo trattamento farmacologico non si traduca in un miglioramento a lungo termine nei pazienti con disturbi dell'umore .

Se anche ricerche recenti dimostrano che non sempre è necessaria la somministrazione di tali farmaci, per Giovanni D'Agata, presidente dello “Sportello dei Diritti” è auspicabile che s’inverta la tendenza evidenziata anche perché la necessità o meno dell’assunzione di antidepressivi, dev’essere verificata caso per caso dal proprio psichiatra e non per tutti i tipi di disturbi, anche quelli lievi o lievissimi.

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