Grande scoperta scientifica a Yarrabubba, all'interno di una lontana regione desertica dell’Australia occidentale, una struttura che è stata studiata dai ricercatori guidati da Professore Timmons Erickson del Johnson Center della Nasa. Si trattrebbe della testimonianza del più antico impatto di un asteroide con la Terra. 
Attraverso un avanzato sistema di datazione basato sugli isotopi di uranio e piombo contenuti in traccia nei cristalli di zircone e monazite, è stata definita dagli scienziati l’epoca dell’impatto: 2,229 miliardi di anni fa, con un margine di errore di 5 milioni di anni in più o in meno riguardo la datazione stessa.

L’impatto australiano è il più vecchio tra quelli conosciuti


In base agli studi del gruppo scientifico l’impatto australiano sarebbe di circa 200 milioni di anni precedente al più vecchio finora identificato, quello di Vredefort in Sudafrica, che è anche notevolmente più grande. Chiaramente questo non significa che non sono avvenuti impatti con asteroidi in epoche più antiche poichè i ricercatori ritengono che la Terra nei suoi primi 500-600 milioni di anni di vita passò attraverso diverse fasi in cui venne sottoposta ad un vero e proprio bombardamento» da parte di comete e asteroidi di varie dimensioni. L’ultima di queste fasi, chiamata Late Heavy Bombardment, ebbe una durata di almeno 100 milioni di anni e terminò 3,9 miliardi di anni fa. Solo che le testimonianze di questi impatti più antichi sono stati distrutti dall’azione geologica e dall’erosione.

screenshot Maps

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