Il Velociraptor cacciava  di notte, mentre gli altri grandi dinosauri si nutrivano di piante durante il giorno. E' questo il risultato di una ricerca condotta sugli occhi dei fossili degli animali e pubblicata online su Science Express.

Ryosuke Motani, geologo presso l'Università della California a Davis e coautore dello studio, afferma che lo studio ribalta così la teoria convenzionale secondo la quale i dinosauri erano attivi di giorno, al contrario dei primi mammiferi che scorazzavano durante la notte. "E 'stata una sorpresa – ha detto Motani - ma ha senso". Ed è incredibile quanto una mirata ricerca sugli occhi di quegli antichissimi fossili abbia potuto svelare sulle loro abitudini quotidiane.

Dinosauri, lucertole e uccelli hanno tutti un anello osseo chiamato "anello sclerale" nei loro occhi, anche se questo non è presente nei mammiferi e nei coccodrilli.  Lars Schmitz e Ryosuke Motani hanno misurato le dimensioni interne ed esterne di questo anello, più le dimensioni della cavità oculare, in 33 fossili di dinosauri, uccelli e pterosauri, oltre che 164 specie viventi.

Gli animali attivi di giorno possiedono  una piccola apertura al centro dell'anello, mentre l'apertura è molto più grande di animali notturni, sebbene sia necessario prestare attenzione all'evoluzione che molte specie hanno subito nel corso del tempo.


Secondo Motani e Lars Schimtz, la ricerca ha inoltre messo in evidenza la notevole influenza che l'ecologia ha sull'evoluzione della forma animale nell'arco di decine di milioni di anni.   I risultati di tale analisi sono in un separato documento pubblicato contemporaneamente in rivista Evolution. Il lavoro è stato anche finanziato una borsa di studio post-dottorato dal governo tedesco (DFG).

National Science Foundation


Laura Pagnini

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